Το Ράλι Ακρόπολις του 2022 θα περιλαμβάνει υπερειδική διαδρομή στο κεντρικό στάδιο του ΟΑΚΑ και τον σπουδαίο Σεμπάστιαν Λεμπ

Η αντίστροφη μέτρηση για τη διεξαγωγή του Ράλι Ακρόπολις του 2022 (8-11 Σεπτεμβρίου) πλησιάζει προς το τέλος της και σήμερα ανακοινώθηκε η λίστα συμμετοχών για τον ελληνικό αγώνα του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος Ράλι (WRC).

Αυτή περιλαμβάνει 70 συμμετοχές με πληρώματα από 31 χώρες, με αυτή του Γάλλου εννέα φορές πρωταθλητή, Σεμπαστιάν Λεμπ, να ξεχωρίζει. Υπενθυμίζεται ότι την «αυλαία» του «Ράλι των Θεών» θα ανοίξει φέτος η υπερειδική διαδρομή που θα διεξαχθεί στο ΟΑΚΑ, ενώ ο αγώνας περιλαμβάνει 16 ειδικές σε Πελοπόννησο και Στερεά Ελλάδα, οι οποίες θα προβάλουν τη χώρα μας σε όλο τον κόσμο.

Σε πλήρη σύνθεση αναμένονται οι εργοστασιακές ομάδες του WRC. Του λόγου το αληθές επιβεβαιώνει η παρουσία 13 αυτοκινήτων της κατηγορίας Rally1, αριθμός που αποτελεί ρεκόρ στην νέα εποχή των υβριδικών αυτοκινήτων. Η -πρωτοπόρος στη βαθμολογία των κατασκευαστών- Toyota Gazoo Racing WRT θα ξεκινήσει τον αγώνα με τέσσερα Yaris, με τους -επικεφαλής στη βαθμολογία και νικητές του Ράλι Ακρόπολις 2021- Κάλε Ροβάνπερα-Γιόνε Χάλτουνεν σε ρόλο… πρώτου βιολιού, πλαισιωμένους από τους Έλφιν Έβανς-Σκοτ Μάρτιν, Εσαπέκα Λάπι-Γιάνε Φερμ και Τακαμότο Κατσούτα-Άαρον Τζόνστον.

Με τρία i20 Ν έρχεται στην Ελλάδα η Hyundai Shell Mobis WRT. Οι… συνήθεις ύποπτοι Οτ Τάνακ-Μάρτιν Γιαρβεόγια και Τιερί Νεβίλ-Μάρτιν Βίνταγκε θα ηγηθούν της προσπάθειας της κορεατικής ομάδας. Το τρίτο Rally1 της Hyundai θα οδηγήσουν οι Ντάνι Σόρντο-Καντίντο Καρέρα, οι οποίοι επιστρέφουν στους αγώνες μετά το Ράλι Σαρδηνίας.

Ωστόσο, η μεγαλύτερη -αριθμητικά- συμμετοχή αναμένεται από την πολυνίκη του αγώνα, την M-Sport Ford WRT, που ειδικά για το Ράλι Ακρόπολις ετοιμάζει έξι Puma Rally1! Ανάμεσά τους τα περισσότερα βλέμματα θα συγκεντρώσει o εννέα φορές παγκόσμιος πρωταθλητής, Σεμπαστιάν Λεμπ. Ο Γάλλος οδηγός, με την Ισαμπέλ Γκαλμίς δίπλα του, στην τέταρτη και πιθανότατα τελευταία φετινή του εμφάνιση, επιστρέφει στα χώματα της Ελλάδας για πρώτη φορά έπειτα από δέκα ολόκληρα χρόνια! Ο κατά πολλούς κορυφαίος οδηγός όλων των εποχών, στην τελευταία συμμετοχή του στο Ράλι Ακρόπολις, το 2012, στέφθηκε νικητής με ένα Citroen DS3 WRC.

Μαζί με τον ρέκορντμαν του WRC θα δούμε τους Κρεγκ Μπριν-Πολ Ναγκλ, που ηγούνται της φετινής προσπάθειας της M-Sport Ford, αλλά και τους ταλαντούχους Γκας Γκρίνσμιθ-Γιόνας Άντερσον, Αντριάν Φουρμό-Αλεξάντρ Κοριά και Πιέρ Λουί Λουμπέ-Βενσάν Λαντέ. Όσο για το… εγχώριο ενδιαφέρον, για λογαριασμό της βρετανικής ομάδας θα αγωνιστεί ακόμα ένα Puma Rally1, με τον Ιορδάνη Σερδερίδη στα πηδάλιά του. Ο Έλληνας οδηγός θα πραγματοποιήσει τη δεύτερη φετινή του εμφάνιση με το αυτοκίνητο, με συνοδηγό τον Φρεντρίκ Μικλότ.

Μπορεί τα υβριδικά αυτοκίνητα να κλέβουν την παράσταση, ωστόσο συνολικά 35 συμμετοχές στο WRC2 με αυτοκίνητα τεσσάρων διαφορετικών Κατασκευαστών αναμένεται επίσης να χαρίσουν μοναδικό θέαμα. Ανάμεσά τους οι βασικοί διεκδικητές του τίτλου, Αντρέας Μίκελσεν-Τορστάιν Έρικσεν (Skoda Fabia Rally2 Evo), Εμίλ Λίντχολμ-Ρέετα Χαμαλάινεν με ίδιο αυτοκίνητο, αλλά και οι -περυσινοί πρωταθλητές στο WRC3- Γιοάν Ροσέλ-Βαλεντέν Σαρό (Citroen C3 Rally2). Στη μάχη της νίκης θα δούμε και τους πολύπειρους Τεέμου Σούνινεν-Μίκο Μάρκουλα (Hyundai i20 N Rally2), Μάρκο Μπουλάσια-Ντιέγκο Βαγέχο (Skoda Fabia Rally2 Evo) και Νικολάι Γκριάζιν-Κονσταντίν Αλεξαντρόφ (Skoda Fabia Rally2 Evo).

Απέναντί τους, έντεκα ελληνικά πληρώματα με αυτοκίνητα προδιαγραφών Rally2 θα δώσουν τη δική τους μάχη για το καλύτερο. Μεταξύ τους, ο -πρωταθλητής Ελλάδας του 2019 και πρώτος στην άτυπη ελληνική κατάταξη του Ράλι Ακρόπολις 2021- Γιώργος Κεχαγιάς, με τον Δημήτρη Σαΐνη (Skoda Fabia Rally2 Evo), όπως και οι -νικητές στην κατηγορία PWRC στο Ράλλυ Ακρόπολις του 2009- Λάμπρος Αθανασούλας-Νίκος Ζακχαίος, με ένα Hyundai i20 N Rally2. Με ίδιο αυτοκίνητο θα «τρέξει» ο Μάνος Στεφανής, ο οποίος θα έχει συνοδηγό τον πατέρα του και έναν εκ των κορυφαίων συνοδηγών στη χώρα μας, Κώστα Στεφανή. Στη «μάχη» θα βρεθεί και ο περυσινός πρωταθλητής Ελλάδας, Αλέξανδρος Τσουλόφτας, που φέτος θα αγωνιστεί με τον Ρος Γουίτοκ, με ένα Volkswagen Polo GTI. Με ενδιαφέρον αναμένεται η πρώτη εμφάνιση του ταλαντούχου Παναγιώτη Ρουστέμη με Skoda Fabia Rally2 Evo και συνοδηγό τον Χρήστο Μπακλώρη, αλλά και των Χρυσόστομου Καρέλλη-Λεωνίδα Μαχαίρα (Citroen C3 Rally2). Με δεδομένη την εμπειρία, μία θέση ψηλά στην κατάταξη θα διεκδικήσουν και οι Βασίλης-Γιάννης Βελάνης με ακόμη ένα Skoda Fabia Rally2 Evo. Με ίδιο αυτοκίνητο θα δούμε και τους Θέμη Χαλκιά-Ανδρέα Βίγκο, Διονύση Σπανό-Σωτήρη Γκοτοβό, Γιώργο Αθανασόπουλο-Σπύρο Μπαρδάκη, ενώ με Ford Fiesta Rally2 θα εκκινήσουν οι Γιώργος Βασιλάκης-Κώστας Σούκουλης.

Την ίδια ώρα, το Ράλι Ακρόπολις θα αποτελέσει τον καταληκτικό γύρο του Πρωταθλήματος Νέων (Junior WRC) και τον αγώνα όπου θα στεφθεί ο πρωταθλητής ανάμεσα στα μελλοντικά αστέρια του θεσμού, που αγωνίζονται με τετρακίνητα Ford Fiesta Rally3. Μέχρι αυτήν τη στιγμή τον τίτλο διεκδικούν οι Σάμι Παγιάρι-Ένι Μάλκονεν, Τζον Άρμστρονγκ-Μπράιαν Χόι, Ρόμπερτ Βίρβες-Τζούλια Τουλίν και Λάουρι Γιόνα-Μίκαελ Κόρχονεν, με μόλις 5 βαθμούς να χωρίζουν τον πρώτο από τον τέταρτο στη βαθμολογία! Με ίδιο αυτοκίνητο, αλλά χωρίς να προσμετρούν στο θεσμό, θα δούμε τους Νώντα Καρανικόλα-Γιώργο Κακαβά και Παναγιώτη Ισμαήλο-Άλαν Χάριμαν.

Τέλος, στη μικρότερη κατηγορία του αγώνα, με δικίνητα αυτοκίνητα προδιαγραφών Rally4, το «παρών» θα δηλώσουν ακόμα έξι πληρώματα και, ειδικότερα, οι Σάββας Λευκαδίτης-Βαγγέλης Ακράτος, Πασχάλης Χατζημάρκος-Μάριος Τσαούσογλου, Θεόδωρος Καλαμαράς-Βασιλική Ψαράκη, Αναστάσιος Κανελλόπουλος-Κωνσταντίνος Κοφινάς και Λοΐζος Παπαγεωργίου-Βασίλης Κούγιας (όλοι με Peugeot 208 Rally4), ενώ με Ford Fiesta Rally4 θα συμμετάσχουν οι Στέφανος Θεοχαρόπουλος-Γιώργος Κότσαλης. Από τη λίστα των συμμετοχών δε θα μπορούσε να λείπει ο Χάρης Καλτσούνης, o οποίος με τον Αλέξανδρο Ματαλιωτάκη θα εκκινήσει στο 39ο Ράλλυ Ακρόπολις της καριέρας του, οδηγώντας ένα Opel Corsa.